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Qu’est-ce que l’industrie du pétrole et du gaz?

L’industrie du pétrole et du gaz est également connue sous le nom de secteur de l’énergie. L’industrie pétrolière concerne le processus d’exploration, d’extraction et de raffinage du pétrole brut et du gaz naturel. Il s’agit de l’un des secteurs les plus importants au monde. Estimé à 5 000 milliards de dollars américains, il représente une part considérable de l’économie mondiale.

Les plus grandes entreprises du secteur pétrolier et gazier, appelées “Big Oil », sont ExxonMobil, Chevron, Shell, BP, Eni et TotalEnergies. Ces six entreprises sont intégrées à la verticale dans l’industrie et opèrent en amont, en aval et en milieu de chaîne.

L’industrie du pétrole brut et du gaz naturel a un impact sur presque tous les aspects de la société. Du transport au chauffage, en passant par la production et la fabrication. Les produits finis pouvant être conçus grâce à la production de pétrole sont très diversifiés. L’encre, les pneus de vélo, le savon, la peinture, les rideaux de douche et les brosses à dents en sont quelques exemples.

Le principal pays producteur et exportateur de pétrole à ce jour est les États-Unis. Les États-Unis sont suivis par l’Arabie Saoudite, la Russie et le Canada. Selon Deloitte, l’industrie pétrolière et gazière a enregistré des bénéfices records en 2022. Cela dit, les entreprises sont conscientes de l’incertitude géopolitique et macroéconomique qui les attend.

Industrie pétrolière et gazière : trois grands secteurs

En amont : L’exploration et la production

Cette catégorie fait référence à la phase d’exploration et de production dans les opérations offshore et onshore. La recherche de réserves de cette source d’énergie fait appel à des équipements et à des technologies très sophistiqués. En règle générale, ce processus commence par une activité sismique. L’analyse documentaire de la géologie du terrain peut révéler une anomalie dans l’ouvrage (géologie) et représenter une opportunité d’exploration.

L’étude sismique donne aux géologues une idée de ce qui se trouve sous terre en définissant les formes et les dimensions du sous-sol terrestre. L’énergie produite par des instruments tels qu’un vibrateur sismique (sur terre) ou un canon à air (dans l’eau) libère des ondes sismiques. Ces dernières traversent les couches de la terre et rebondissent sur les différentes couches rocheuses. L’imagerie produite peut être en 2D, 3D et même 4D.

Si la géologie et l’étude sont favorables, le forage d’exploration commence. Cette activité peut se dérouler n’importe où. Les Rocheuses en Utah au Colorado, le désert du Sahara et le golfe du Mexique sont tous des exemples de site de forage.

Les technologies utilisées pour le forage et la complétion des puits ne cessent de s’améliorer. À long terme, ces avancées dans l’industrie de l’énergie permettront d’atteindre de nouvelles sources de pétrole et de gaz naturel. Cela est indispensable pour répondre à la demande croissante dans le monde entier.

Les nouvelles technologies ont également permis l’augmentation récente de la production de schiste, un type de roche formé à partir de boue. L’une de ces avancées est une combinaison de fracturation hydraulique et de forage horizontal à grande portée. Grâce à cette technique, il est maintenant possible d’exploiter de nombreux réservoirs de pétrole et de gaz non conventionnels dans plusieurs régions.

En milieu de chaîne : le transport et le stockage

Dans le secteur de l’énergie, les entreprises du secteur intermédiaire interviennent au milieu de la chaîne de valeur. Il s’agit avant tout du transport en toute sécurité de produits pétroliers bruts ou raffinés.

Ce transport s’effectue généralement par pipeline, pétrolier, camion ou train. Avec la demande croissante de gaz naturel liquéfié (GNL), des navires spécialisés appelés méthaniers sont utilisés pour transporter ce produit dans le monde entier. Pour ce transport maritime, le gaz naturel doit d’abord être refroidi jusqu’à devenir liquide afin de réduire considérablement son volume. Le GNL nécessite 600 fois moins d’espace lorsqu’il est maintenu à une température de -160°C et à une pression proche de la pression atmosphérique, ce qui permet un transport efficace sur de longues distances.

Les opérations intermédiaires traitent également le produit. Ils en retirent l’eau ou les déchets, le compriment et le préparent pour les différents marchés en aval. La destination finale peut être une installation de raffinage, tandis que le stockage peut également faire partie de l’étape intermédiaire.

En aval : le raffinement et la transformation en produits finis

Il s’agit de l’étape finale, qui fait référence au raffinage, au traitement et à la purification des produits pétroliers.

Le secteur englobe également tous les efforts déployés pour commercialiser et distribuer le pétrole brut et les produits liés au gaz naturel. Il s’agit de produits tels que l’essence, le gazole, l’asphalte, les cires, une vaste gamme de produits pétrochimiques divers et plus encore.

Les raffineries constituent la phase en aval de l’industrie pétrolière et gazière. Elles transforment le pétrole brut en produits pétroliers finis. Elles vendent et distribuent également le gaz naturel et les produits dérivés du pétrole brut. C’est à ce stade que les revenus de tous les efforts sont finalement réalisés par les compagnies pétrolières et gazières.

Bien que ces trois étapes soient très différentes, chacune d’entre elles joue un rôle essentiel dans le processus global de récolte du pétrole. Ensemble, elles permettent d’atteindre un combustible fossile extrêmement précieux qui sert à alimenter en énergie le monde tel que nous le connaissons.

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